Ensimmäinen eSports-areena tulossa Las Vegas Stripille

eSports-turnaus täydessä vauhdissa

Vaikka kyseessä ei ollut suuri sukellus, Las Vegasin liikevaihto pieneni hiukan viime vuonna. Kaikessa liiketoiminnassa on tärkeää keskittyä tulevaisuuteen ja etsiä tapoja tehostaa kasvua sekä pitää yllä toiminnan tuottavuutta. Las Vegasissa eSportsiin sijoittaminen voisi hyvin olla osa tätä, ja rahapelaamisen pääkaupunki onkin jo ryhtynyt toimeen.

eSportsin kasvu

eSportsia voisi parhaiten kuvata kilpapelaamiseksi ammattilaistasolla. Mukana olevat pelit ovat yleensä videopelejä taistelu-, strategia-, FPS- ja nettimoninpeligenreistä. Korttipelejä ja urheilupelejä, erityisesti FIFA-sarjaa, voi myös nähdä osana eSports-maailmaa.

Vaikka näitä pelejä on pelattu jo hyvän tovin, huomio kiinnittyy niihin nykyään uudella tavalla, ja niitä käsitellään mediassa paljon enemmän kuin koskaan ennen. Aiemmin niitä pelattiin lähes yksinomaan kotona, ja vain todelliset HC-fanit olivat jyvällä alan kaikista uusista käänteistä. Nykyään pelejä striimataan livenä katsojille ympäri maailman Twitchin ja YouTuben välityksellä.

Kiinnostus vedonlyöntiin eSportsissa kasvaa kiihtyvällä tahdilla, ja kansainväliset turnaukset saavat jatkuvasti lisää tuulta alleen houkutellen yhä suurempia yleisöjä. Mielenkiintoinen käänne tilanteessa on, että samalla kun kivijalkakasinot väistyvät online-rahapelien ja -urheiluvedonlyönnin tieltä, online-pelaaminen siirtyy live-tapahtumapaikoille, joille fanit kokoontuvat suurin joukoin kannattamaan sankareitaan.

Olemassa olevat eSports-areenat

Kansainvälinen innostus eSportsia kohtaan kasvaa jatkuvasti, ja hyötyäkseen tästä monet kiinnostuneet tahot ovat ryhtyneet kokoamaan ja luomaan rakenteita eSportsia varten. On alkanut muodostua säätelyelimiä, kuten International eSports Federation. Vaikka eSportsin potentiaali huomattiin ensimmäiseksi Aasiassa (International Federationin päämaja sijaitsee Etelä-Koreassa), eSports-organisaatioita on viime aikoina alkanut syntyä myös läntiseen maailmaan. Esimerkiksi Nevadaan on perustettu Nevada eSports Alliance, joka pyrkii tekemään osavaltiosta eSports-keskiön maailmanlaajuisessa mittakaavassa.

Itse asiassa Nevadassa on jo eSportsille omistettu tapahtumapaikka. Millennial eSports Arena avattiin Vegasin keskustassa vuonna 2017, ja muutkin tapahtumapaikat ovat ilmaisseet halunsa varata osan tilastaan eSportsille. Tarve pysyvien tapahtumapaikkojen perustamiseen kertoo eSports-pelaajien nykyisestä asemasta vakavasti otettavina

urheilijoina. Tapahtumajärjestäjien tulee siis keskittyä pelaajista huolehtimiseen sen sijaan, että järjestettäisiin vain väliaikaisia kilpailupaikkoja. Isossa-Britanniassa ensimmäinen eSports-stadion on avautunut Gfinity Arenan yhteydessä, ja Allied eSports omistaa jo useita tapahtumapaikkoja ympäri Aasiaa.

Taiteilijan näkemys uudesta Luxor eSports -areenasta

Luxor eSports Arena

Todella erityiseksi uuden eSports-areenan tekee se, että se sijaitsee Las Vegas Stripillä, eli aivan Sin Cityn sydämessä. Luxor Hotel -hotellikasino on muutettu eSports-tapahtumapaikaksi, ja näky on erittäin vaikuttava. Kahden vuoden suunnittelu ja työ kulminoituu 22. maaliskuuta 2018, kun uusi areena otetaan virallisesti käyttöön live-striimattavan ja useita päiviä kestävän kutsuvierasturnauksen myötä.

Tällä hetkellä ei vielä ole tarkalleen selvää, millä tavoilla tapahtumapaikka tuottaa tulevaisuudessa rahaa, mutta vaihtoehtoja on monia. Kaikkien osakkaiden tärkein prioriteetti on luoda Las Vegasiin koti eSportsille ja katsoa, minne tältä ponnistuslaudalta ylletään. MGM Resortsin Las Vegasin keskustakiinteistöjen puheenjohtajan Steve Zanellan mukaan toistaiseksi keskitytään vedonlyönnin sijaan yleisön houkutteluun paikalle. Areenalta löytyy kilpailulava, vaikuttava LED-videoseinä, päivittäisiä peliasemia, majoitusalue tähtikokki Jose Andren tarjoamien kulinarististen herkkujen kera, uusinta teknologiaa hyödyntäviä tuotanto- ja striimausstudioita sekä paljon muuta, joten menestys vaikuttaa erittäin todennäköiseltä! On hyvin mielenkiintoista seurata, kuinka pitkälle eSports pääsee maailman viihdepääkaupungissa, ja ala tuo aivan uuden ulottuvuuden Stripille.

Lähteet:

https://www.engadget.com/2018/01/12/las-vegas-strip-esports-arena-opens-march/

https://www.reviewjournal.com/business/casinos-gaming/esports-arena-las-vegas-at-luxor-will-open-march-22/

https://www.casinopedia.org/news/esports-arena-las-vegas-opening-date

https://www.engadget.com/2015/04/03/inside-gfinity-esports-arena/

http://www.telegraph.co.uk/gaming/guides/esports-beginners-guide/