Followers sur les médias sociaux : des produits de base dans l’économie des influenceurs

Acheter de faux J'aime sur Facebook
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Comme beaucoup de gens le savent, rien n’est comparable à avoir plus de followers sur Facebook, Twitter, Instagram et autres plate-formes de médias sociaux. Considéré comme un indicateur du statut social des adolescents depuis un certain temps, le nombre de followers que les gens ont est devenu un indice beaucoup plus puissant.

Maintenant, les followers ne mesurent pas seulement votre popularité et vous font sentir bien dans votre peau; ils peuvent construire ou détruire les carrières des musiciens, des acteurs et de la nouvelle vague d’« influenceurs » — les étoiles montantes qui publient des vidéos sur YouTube, des statuts sur Facebook, des tweets sur Twitter et des photos sur Instagram.

Les célébrités elles-mêmes ne sont pas les seules à le faire non plus; beaucoup de casinos en ligne et de marques d’autres types utilisent les plate-formes de médias sociaux pour générer un battage publicitaire et créer une image positive. Si vous avez beaucoup de followers, ou si ce que vous publiez est retweeté ou partagé, votre influence est perçue comme énorme.

Ne pas avoir ces chiffres est désastreux dans l’économie des influenceurs d’aujourd’hui, alors que faire si on n’en a pas? Dans cette arène résolument moderne, un vieil adage s’avère être vrai : il n’y a vraiment rien que l’argent ne peut pas acheter.

La douteuse pratique d’acheter des followers

D’une certaine manière, on pourrait soutenir qu’acheter des followers est simplement la version du XXIe siècle d’une foule à louer. Certes, c’est une initiative beaucoup plus importante, mais n’est-ce pas simplement parce que tout est plus grand actuellement? Les options de paris en ligne au Canada et dans le reste du monde sont certainement beaucoup plus nombreuses que ce que l’on trouve sur les casinos physiques conventionnels, et tout le reste semble emboîter le pas.

Le monde moderne exige plus de nous et nous donne de nouveaux outils pour livrer ce qu’il demande. Acheter des followers, bien que pas tout à fait pure, fait sûrement partie de tout cela? Eh bien, oui — quand les followers sont de vraies personnes. Malheureusement, c’est de moins en moins le cas. Les entreprises volent les identités des utilisateurs des médias sociaux, certains actifs et d’autres inactifs, et les utilisent pour créer de grands followers apparents ou pour promouvoir un message en le retweetant.

Tout peut s’accélérer de cette façon; Clay Aiken, ancien participant à American Idol, a même payé pour avoir un grief contre Volvo. Souvent, ce ne sont pas les célébrités ou les influenceurs qui achètent de faux followers, ce sont des associés ou même des firmes de relations publiques. Beaucoup de personnes dont les followers ont augmenté de cette façon prétendent avoir cru que les followers qu’ils achetaient étaient de vraies personnes.

L'influence des médias sociaux
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Followers qui sont des bots, pas des humains

Une fois l’identité de quelqu’un volée, elle est modifiée de façon très subtile. Une seule lettre minuscule dans un nom de compte peut, par exemple, être convertie en majuscule et être toujours très authentique. Alors, les bots, des logiciels automatisés, suivent ou partagent simplement comme ils ont été programmés pour le faire sous ces alias.

Facebook a récemment admis qu’il y avait environ deux fois plus de faux comptes que ce qui avait été estimé auparavant, alors qu’on pense qu’environ 15 % des utilisateurs de Twitter sont des bots. C’est un plus grave problème que beaucoup de gens le pensaient, et les choses doivent s’améliorer. En cette ère de fausses nouvelles, comment pouvons-nous arrêter ces faux influenceurs?

Facebook, Google et Twitter travaillent sur plusieurs projets visant spécifiquement à freiner les fausses nouvelles, et pour l’instant nous pouvons tout interpréter avec un certain scepticisme et scruter les listes de followers. Dans l’état actuel des choses, l’environnement juridique et les idées de ce que nous pouvons faire à l’avenir sont plutôt opaques.