Nordkorea och vinter-OS 2018

När spänningarna mellan Nordkorea och resten av världen är högre än någonsin, och rädslan för diktaturens kärnvapenhot större än någonsin, kanske en glimt av fred kan uppstå i form av olympiska vinterspelen i Sydkorea som inleds 9 februari 2018.

Självklart kommer det mesta att utspela sig i sportarenorna och du kan spela på alla evenemangen på nätets bästa sportsbooks. Men för diplomater och alla som är intresserade av internationella frågor kommer en hel del tid också att spenderas med att följa Nordkorea.

Ett starkt internationellt välkomnande

Inkluderingen av Nordkorea i vinter-OS följde ledaren Kim Jong-uns årliga nyårstal. Han sa att han övervägde att skicka idrottare till spelen, och Sydkorea svarade att de skulle vara välkomna. Från detta började samtal och överenskommelser utvecklas.

Kanske har alla försök gjorts att underlätta Nordkoreas deltagande i de kommande vinterspelen på grund av folk är så oroliga för Nordkorea, eller för att man oroar sig för vad den genomsnittliga medborgaren kan tänkas genomlida.

Sydkorea kommer att lyfta vissa sanktioner för att låta idrottare, supportrar, orkestermedlemmar, Taekwondo-demonstrationsteamet och pressrepresentanter komma in i landet. Internationella olympiska kommittén förlängde också tidsfristen från 31 oktober 2017 så att Nordkorea skulle kunna kunde ansöka om deltagande för sina kvalificerade idrottare. De enda kända kvalificerade är konståkarna Tae-Ok och Kim Ju-sik, men kommittén sa också att jokrar från Nordkorea skulle övervägas. Utöver allt detta sägs kommittén också gå emot den vanliga policyn och sponsra en del av Nordkoreas kostnader.

Nord- och Sydkorea kommer till och med att gå tillsammans i öppningsceremonin och spela med ett gemensamt kvinnligt ishockeylag. Officiella supportrar från båda länderna kommer också att sitta tillsammans och heja på idrottare både från nord och syd. Allt detta markerar vad som tycks vara den mest dramatiska försoningsgesten mellan de två länderna sedan mer än ett årtionde tillbaka.

En historia av diplomati inom sport

Detta är inte första gången som Nord- och Sydkorea har slutit någon slags fred genom sportevenemang. Sydkorea har gjort flera försök att främja bättre relationer med norr, ända sedan 1960-talet. Länderna marscherade tillsammans vid öppningsceremonin av OS i Sydney 2000, och gjorde detsamma flera gånger under de följande åren. Den sista gången var 2007, i Asiatiska vinterspelen.

När konservativa krafter tog över i Sydkorea 2008 drog de sig ur många Nordkorea-projekt som de ansåg vara provocerande och inte höll med om, vilket gjorde att kalla förbindelser återupptogs mellan länderna. Nu finns det hopp igen; Sydkorea har till och med sagt att de hoppas att idrottssamarbetet kommer att hjälpa till att tina upp de politiska relationerna med den nordliga grannen en aning.

Optimism, med även realism

Även om Nordkoreas inkludering och deltagande ses som en bra sak, tror de flesta insiders inte att det kommer att orsaka stora förändringar i det politiska läget. President Moon Jae-in har en balansgång att gå mellan Nordkorea och USA, Sydkoreas allierade som nyligen upprört Kim Jong-un till följd av president Donald Trumps kommentarer.

Vissa experter varnar till och med för att det kan tänkas att Nordkorea ser detta som en acceptans av deras regim, eller att de kan använda tillträdet till Sydkorea som en chans att attackera. Detaljerad säkerhetsanalys visar emellertid att spelen kommer att vara säkrare om Nordkorea deltar, snarare än att avvisas eller avsiktligen väljer att inte komma. Förhoppningsvis kommer spelen att gå smidigt och utgöra början på bättre relationer mellan Nord- och Sydkorea.