Sportens roll i integrationen

Invandrare på Fjällvandring
Källor: Björn Arnemo

Invandring och integration har varit en ständigt växande fråga i Sverige under många år. Flyktingströmmen från Syrien nådde sin topp 2015 då 163 000 flyktingar sökte asyl i Sverige. Detta gör att inför valet 2018 har invandring och integration blivit en av de absoluta toppfrågorna som alla partier måste ha med i sitt valprogram.

Men integration sker inte bara genom stora politiska beslut och oavsett hur Sveriges regering ser ut efter valet finns det gott om lokala småskaliga projekt som tillsammans kan göra stor skillnad.

Från amatörnivå till elitidrott

Det finns gott om exempel på sportens värde för integrationen av nya medborgare i Sverige. Sporten har ett kulturöverskridande värde och oavsett vilken sport det är man helst följer finns det med största säkerhet gott om svenska utövare med en utländsk bakgrund.

De av dessa utövare som når hög elitnivå har ett extra värde för integrationen. De kan tjäna som en inspiration för andra invandrare och visa att det går att lyckas i det svenska samhället. Men det kan även vara utmärkta som talesmän för lyckad integration och på så sätt vare ett slags motmedel mot främlingsfientlighet.

I Sverige älskar vi internationella sportframgångar och när det är blågult på prispallen bryr vi oss sällan särskilt mycket om efternamnet på medaljören. Oavsett om vi följer en match på hemmarenana, ser på en OS-bragd på tv eller spelar på svenska idrottsmän på casino online är detta en aktivitet där etnisk och kulturell bakgrund suddas ut och vi kan glädja oss framgångar tillsammans som en enad nation.

Men sporten har en förenande kraft som har verkan även långt borta från de stora arenorna. Idrott på amatör- och ungdomsnivå har använts som ett sätt att föra människor tillsammans och skapa gemenskap långt innan de senaste decenniernas stora invandringsvåg. Att skapa en meningsfull fritid för de nyankomna flyktingarna och öppna upp en kanal där barn, ungdomar och vuxna från olika kulturer kan mötas på lika villkor har sporten mycket att bidra med.

Lokala initiativ

Denna typ av projekt kanske inte är hela lösningen på flyktingfrågorna och sålunda talas det inte så mycket om dem på en nationell politisk nivå. Men de finns gott om lokala initiativ som har uppmärksammat dessa positiva effekter som sport och fritidsaktiviteter kan ha.

Ett exempel på detta är organisationen ”Hej Främling” som bildades i Jämtland men numera verkar nationellt. De arrangerar aktiviteter som alla, oavsett bakgrund, är välkomna att delta i. Det rör sig om allt från fotbollsmatcher till skogsvandringar och körsång. Målet är att skapa glädje och knyta kontakter. Föreningen arbetar helt ideellt.

Svenska Cricketlandslaget
Källor: Idrottonline.se

Cricket och bandy som kulturellt utbyte

En sak som de med svensk bakgrund bör fråga sig är om det finns något vi kan lära oss från de nyanländas kulturer. Ett exempel på detta kan vara den explosionsartade tillväxt som den i Sverige tidigare mycket obskyra sporten cricket har haft de senaste åren.

Trots att få svenskar kan reglerna i cricket har sporten de senaste tio åren tredubblats i Sverige både vad det gäller antal lag och spelare. Sveriges landslag deltar numera regelbundet i internationella tävlingar. Denna boom kan härledas till en ökande mängd invandrare från länder som Afghanistan och Pakistan där Cricket är mycket populärt.

Det faktum att det numera inte på något sätt är ovanligt att ha en cricketplan i sin närhet har dock börjat leda till att allt fler svenskar också har börjat bli nyfikna på sporten.

Ett annat exempel där svenskar blivit engagerade i idrottsmän som inte ens representerar Sverige är det somaliska bandylandslaget som bestod av invandrare från Borlänge och fick stor uppmärksamhet tack vare Filip & Fredriks dokumentär Trevligt Folk.