Sveriges fotbollslandslag når nya höjder

Ola Toivonen under Fotbolls VM 2018
Källor: The New Daily

För endast några år sedan såg framtiden för Sveriges fotbollslandslag minst sagt grumlig ut. Men efter att ha presterat över förväntan i fotbolls VM 2018, en turnering som de flesta gav Sverige en ytterst liten chans att ens kvalificera till, har man visat att svensk fotboll är starkare än på länge.

Vad man har visat för fotbollsvärlden är att sammanhållning och laganda är minst lika viktiga som en stor superstjärna för att nå framgångar på fotbollsplanen.

En ny era

Efter ett misslyckat EM 2016 där Sverige åkte ut i gruppspelet med endast en poäng valde Zlatan Ibrahimovic att officiellt avsluta sin landslagskarriär. Detta betydde att Sverige blev tvungna att göra sig redo för den monumentala uppgiften att kvala till VM utan sin genom tiderna bästa spelare och tillika lagkapten.

Lottningen var inte heller på Sveriges sida då man redan i sin kvalgrupp ställdes mot två av Europas bättre lag i form av Frankrike och Nederländerna. Till råga på allt skulle man alltså klara sig igenom denna svåra grupp med ett lag utan stora stjärnor och med en internationellt sett oerfaren coach i form av nytillträdda Janne Andersson. Innan kvalturneringen tog sin början såg många det lika sannolikt att Sverige skulle spela VM som att vinna högsta vinsten på casino.

Efter att ha lyckats placera sig på andra plats i gruppen före Nederländerna lyckades med en riktig bragd när man i playoff slog ut självaste Italien och sålunda tog en plats i VM. Efter det stod klart att Sverige skulle få spela i världens största fotbollsturnering öppnade Ibrahimovic upp dörren för en comeback i blågul uniform men coach Andersson valde att sätta sin tillit till det lag som tagit Sverige till turneringen och stängde definitivt dörren för Zlatan.

När VM turneringen började såg det även tufft ut med en grupp bestående av Tyskland, Mexiko och Sydkorea att navigera igenom. Trots att man kollapsade mot Tyskland med en 1–2 förlust som resultat lyckades Sverige vinna gruppen och slå ut Schweiz i sextondelsfinal innan sagan tog slut mot England i kvartsfinalen. Det markerar Sveriges starkaste VM sedan bronsbragden i USA 94.

De råder stor enighet om att vad som gjort Sveriges framgångar möjliga är en sammanhållning och ett lag där man står upp för varandra. Det hjälpte Sverige att slå många lag som på pappret har bättre individuella talanger men vars lagmaskineri inte höll efter att ha frustrerats av den starka svenska defensiven.

Ett populärt gäng

Svenska fotbollssupporters
Källor: Wikimedia

I samband med VM växte landslaget enormt i popularitet hos det svenska folket. Det var inte bara framgångarna på planen som uppskattades utan även spelarnas integritet, passion och stolthet för att representera Sverige som gjorde att man vann folkets hjärtan.

Den sammanhållning man visade när hela laget stod upp för Jimmy Durmaz, då han fick ta emot hat online efter att ha dragit på sig den frispark som resulterade i förlustmålet i övertid mot Tyskland, visade på ett lag som står och faller tillsammans.

I vinst visade man både glädje, känslor och humor på ett sätt som gjorde laget lätt att ta till sig.

Framtiden

Efter en avslutad VM turnering ser framtiden ljus ut för svensk fotboll. I FIFA:s officiella ranking har man klättrat elva platser. 13:e platsen som Sverige nu innehar gör att man är högre rankade än rivalen Tyskland i grupp F.

På den internationella arenan är nästa stora uppgift att kvala till EM 2020. Grupperna i kvalturneringen lottas i december 2018 och matcherna börjar spelas i mars 2019. Efter Sveriges prestationer i VM bör Sverige ses som en favorit till att avancera till EM nästan oavsett hur lottningen går.

Sverige har haft en stolt tradition av stark sammanhållning och samspelthet i lagsporter. Exempel på detta är tidigare nämnda VM 94 och det klassiska svenska handbollslandslaget under 90-talet. Nu ser det ut som att post Zlatan-generationen i fotbollslandslaget snart kan göra dessa klassiska lagmaskiner sällskap i sporthistorien.