Etikettarkiv: sport

Sveriges fotbollslandslag når nya höjder

Ola Toivonen under Fotbolls VM 2018
Källor: The New Daily

För endast några år sedan såg framtiden för Sveriges fotbollslandslag minst sagt grumlig ut. Men efter att ha presterat över förväntan i fotbolls VM 2018, en turnering som de flesta gav Sverige en ytterst liten chans att ens kvalificera till, har man visat att svensk fotboll är starkare än på länge.

Vad man har visat för fotbollsvärlden är att sammanhållning och laganda är minst lika viktiga som en stor superstjärna för att nå framgångar på fotbollsplanen.

En ny era

Efter ett misslyckat EM 2016 där Sverige åkte ut i gruppspelet med endast en poäng valde Zlatan Ibrahimovic att officiellt avsluta sin landslagskarriär. Detta betydde att Sverige blev tvungna att göra sig redo för den monumentala uppgiften att kvala till VM utan sin genom tiderna bästa spelare och tillika lagkapten.

Lottningen var inte heller på Sveriges sida då man redan i sin kvalgrupp ställdes mot två av Europas bättre lag i form av Frankrike och Nederländerna. Till råga på allt skulle man alltså klara sig igenom denna svåra grupp med ett lag utan stora stjärnor och med en internationellt sett oerfaren coach i form av nytillträdda Janne Andersson. Innan kvalturneringen tog sin början såg många det lika sannolikt att Sverige skulle spela VM som att vinna högsta vinsten på casino.

Efter att ha lyckats placera sig på andra plats i gruppen före Nederländerna lyckades med en riktig bragd när man i playoff slog ut självaste Italien och sålunda tog en plats i VM. Efter det stod klart att Sverige skulle få spela i världens största fotbollsturnering öppnade Ibrahimovic upp dörren för en comeback i blågul uniform men coach Andersson valde att sätta sin tillit till det lag som tagit Sverige till turneringen och stängde definitivt dörren för Zlatan.

När VM turneringen började såg det även tufft ut med en grupp bestående av Tyskland, Mexiko och Sydkorea att navigera igenom. Trots att man kollapsade mot Tyskland med en 1–2 förlust som resultat lyckades Sverige vinna gruppen och slå ut Schweiz i sextondelsfinal innan sagan tog slut mot England i kvartsfinalen. Det markerar Sveriges starkaste VM sedan bronsbragden i USA 94.

De råder stor enighet om att vad som gjort Sveriges framgångar möjliga är en sammanhållning och ett lag där man står upp för varandra. Det hjälpte Sverige att slå många lag som på pappret har bättre individuella talanger men vars lagmaskineri inte höll efter att ha frustrerats av den starka svenska defensiven.

Ett populärt gäng

Svenska fotbollssupporters
Källor: Wikimedia

I samband med VM växte landslaget enormt i popularitet hos det svenska folket. Det var inte bara framgångarna på planen som uppskattades utan även spelarnas integritet, passion och stolthet för att representera Sverige som gjorde att man vann folkets hjärtan.

Den sammanhållning man visade när hela laget stod upp för Jimmy Durmaz, då han fick ta emot hat online efter att ha dragit på sig den frispark som resulterade i förlustmålet i övertid mot Tyskland, visade på ett lag som står och faller tillsammans.

I vinst visade man både glädje, känslor och humor på ett sätt som gjorde laget lätt att ta till sig.

Framtiden

Efter en avslutad VM turnering ser framtiden ljus ut för svensk fotboll. I FIFA:s officiella ranking har man klättrat elva platser. 13:e platsen som Sverige nu innehar gör att man är högre rankade än rivalen Tyskland i grupp F.

På den internationella arenan är nästa stora uppgift att kvala till EM 2020. Grupperna i kvalturneringen lottas i december 2018 och matcherna börjar spelas i mars 2019. Efter Sveriges prestationer i VM bör Sverige ses som en favorit till att avancera till EM nästan oavsett hur lottningen går.

Sverige har haft en stolt tradition av stark sammanhållning och samspelthet i lagsporter. Exempel på detta är tidigare nämnda VM 94 och det klassiska svenska handbollslandslaget under 90-talet. Nu ser det ut som att post Zlatan-generationen i fotbollslandslaget snart kan göra dessa klassiska lagmaskiner sällskap i sporthistorien.

Sportens roll i integrationen

Invandrare på Fjällvandring
Källor: Björn Arnemo

Invandring och integration har varit en ständigt växande fråga i Sverige under många år. Flyktingströmmen från Syrien nådde sin topp 2015 då 163 000 flyktingar sökte asyl i Sverige. Detta gör att inför valet 2018 har invandring och integration blivit en av de absoluta toppfrågorna som alla partier måste ha med i sitt valprogram.

Men integration sker inte bara genom stora politiska beslut och oavsett hur Sveriges regering ser ut efter valet finns det gott om lokala småskaliga projekt som tillsammans kan göra stor skillnad.

Från amatörnivå till elitidrott

Det finns gott om exempel på sportens värde för integrationen av nya medborgare i Sverige. Sporten har ett kulturöverskridande värde och oavsett vilken sport det är man helst följer finns det med största säkerhet gott om svenska utövare med en utländsk bakgrund.

De av dessa utövare som når hög elitnivå har ett extra värde för integrationen. De kan tjäna som en inspiration för andra invandrare och visa att det går att lyckas i det svenska samhället. Men det kan även vara utmärkta som talesmän för lyckad integration och på så sätt vare ett slags motmedel mot främlingsfientlighet.

I Sverige älskar vi internationella sportframgångar och när det är blågult på prispallen bryr vi oss sällan särskilt mycket om efternamnet på medaljören. Oavsett om vi följer en match på hemmarenana, ser på en OS-bragd på tv eller spelar på svenska idrottsmän på casino online är detta en aktivitet där etnisk och kulturell bakgrund suddas ut och vi kan glädja oss framgångar tillsammans som en enad nation.

Men sporten har en förenande kraft som har verkan även långt borta från de stora arenorna. Idrott på amatör- och ungdomsnivå har använts som ett sätt att föra människor tillsammans och skapa gemenskap långt innan de senaste decenniernas stora invandringsvåg. Att skapa en meningsfull fritid för de nyankomna flyktingarna och öppna upp en kanal där barn, ungdomar och vuxna från olika kulturer kan mötas på lika villkor har sporten mycket att bidra med.

Lokala initiativ

Denna typ av projekt kanske inte är hela lösningen på flyktingfrågorna och sålunda talas det inte så mycket om dem på en nationell politisk nivå. Men de finns gott om lokala initiativ som har uppmärksammat dessa positiva effekter som sport och fritidsaktiviteter kan ha.

Ett exempel på detta är organisationen ”Hej Främling” som bildades i Jämtland men numera verkar nationellt. De arrangerar aktiviteter som alla, oavsett bakgrund, är välkomna att delta i. Det rör sig om allt från fotbollsmatcher till skogsvandringar och körsång. Målet är att skapa glädje och knyta kontakter. Föreningen arbetar helt ideellt.

Svenska Cricketlandslaget
Källor: Idrottonline.se

Cricket och bandy som kulturellt utbyte

En sak som de med svensk bakgrund bör fråga sig är om det finns något vi kan lära oss från de nyanländas kulturer. Ett exempel på detta kan vara den explosionsartade tillväxt som den i Sverige tidigare mycket obskyra sporten cricket har haft de senaste åren.

Trots att få svenskar kan reglerna i cricket har sporten de senaste tio åren tredubblats i Sverige både vad det gäller antal lag och spelare. Sveriges landslag deltar numera regelbundet i internationella tävlingar. Denna boom kan härledas till en ökande mängd invandrare från länder som Afghanistan och Pakistan där Cricket är mycket populärt.

Det faktum att det numera inte på något sätt är ovanligt att ha en cricketplan i sin närhet har dock börjat leda till att allt fler svenskar också har börjat bli nyfikna på sporten.

Ett annat exempel där svenskar blivit engagerade i idrottsmän som inte ens representerar Sverige är det somaliska bandylandslaget som bestod av invandrare från Borlänge och fick stor uppmärksamhet tack vare Filip & Fredriks dokumentär Trevligt Folk.